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Observer les baleines pour la première fois dans les Whitsundays

De juin à octobre, c'est la saison des baleines le long des côtes du Queensland - nouveau tour de bateau en petits groupes de 8 passagers maximum au départ d'Airlie Beach - nage avec les baleines à bosse et baleines de Minke au large de Fraser Island et Cairns

Tous les ans, entre juin et octobre, la migration des baleines à bosse les mène de l'Antarctique aux eaux subtropicales de la côte du Queensland pour la saison des amours. Dès maintenant, les voyageurs séjournant dans les Whitsundays peuvent observer de très près ces géantes des mers au cours de tours spécialisés (dits de "Whale Waching"). "Ocean Dynamics" est le premier prestataire officiel à organiser des excursions d'observation des baleines. Elles se font au départ d'Airlie Beach, le chef-lieu de la région.

En raison de la longueur réduite du bateau (neuf mètres seulement), chaque excursion est limitée à huit passagers seulement. L'embarcation est dotée d'un pont à ciel ouvert de dimensions généreuses à partir duquel on peut observer les grands mammifères marins. Les excursions durent quatre heures et commencent chaque jour à 8 et 13 heures. Leur coût correspond environ à 105 €. Vous en apprendrez plus sur www.oceandynamics.com.

Les baleineaux naissent après 12 mois
Chaque année, durant l'hiver austral, les baleines à bosse (mesurant jusqu'à 17 m de long pour quelques 45 tonnes) rejoignent la côte du Queensland pour se reproduire. Un an plus tard, les femelles donnent naissance à un à trois petits. En effet, la période de gestation des baleines dure généralement douze mois. Les baleineaux mesurent quatre mètres et pèsent près d'une tonne ; pendant un an entier, ils nageront aux côtés de leur mère. Si c'est encore celle-ci qui les nourrit durant les premiers mois, les baleineaux apprennent vite à se débrouiller tous seuls dans les mers. Lorsque les jeunes mammifères reviennent à la Grande barrière de corail, ils quittent leur mère et se mettent, dès qu'ils ont quatre à sept ans, à la recherche d'un partenaire pour se reproduire à leur tour.

La plupart des excursions d'observation des baleines sont proposées sur Fraser Coast
Les visiteurs du Queensland ont la possibilité d'observer de très près ces animaux marins dans tout l'Etat. Des excursions sont proposées au départ de la Sunshine Coast, de la Gold Coast, de Brisbane et de Cairns. La plupart des tours partent de Harvey Bay, aux portes de Fraser Island.

Nager en compagnie des baleines à bosse
Deux nouveaux prestataires proposent des expériences que l'on n'est pas près d'oublier : pour la première fois en Australie, l'école de plongée "Sunreef" de la Sunshine Coast et l'entreprise "Fraser Island Whale Watch" de la Fraser Coast offrent la possibilité de nager avec les géantes des mers. La nage avec les baleines ou "Whale Swimming" est encadrée par des règles très strictes. Lorsqu'un animal est en vue, le moteur du bateau est coupé à 100 mètres de la baleine. Les participants peuvent ensuite se mettre à l'eau en se tenant à une corde reliée au bateau. Une excursion d'une demi-journée coûte l'équivalent de 90 €. Vous en apprendrez plus sur www.sunreef.com.au et www.whalewatch.com.au.

Sortie de snorkelling et de plongée à la rencontre des baleines de Minke
La période de juin à août correspond également à la saison de la baleine de Minke (également appelée petit rorqual) au Queensland. Chaque année, ces mammifères de dimensions plus modestes se rendent dans les eaux chaudes près de la côte de Cairns, au nord de la Grande barrière de corail, pour y mettre au monde leurs petits. Ces douces géantes atteignent huit mètres de longueur et pèsent entre cinq et six tonnes. "Eye to Eye Marine Encounters" propose aux plongeurs expérimentés d'embarquer pour quatre jours avec une équipe de scientifiques à destination de Ribbon Reef, au sud de Lizzard Island, et de s'engager avec eux pour faire avancer la recherche sur cette race de baleine menacée. D'autres compagnies proposent des tours de plongée et de snorkelling, à l'exemple de "Mike Ball Dive Expeditions", "Silversonic" et "Poseidon Cruises". Plus d'informations sur http://blog.queensland.com/2012/08/01/swimming-with-dwarf-minke-whales/.

Avec www.queensland.com/whales, "Tourism and Events Queensland" a mis sur pied un site regroupant de nombreuses informations sur les baleines. En plus de photos et de vidéos, on y trouve une carte interactive avec les meilleurs endroits où observer les baleines. Elle indique également les périodes de l'année durant lesquelles les touristes ont les meilleures chances d'apercevoir les mammifères marins le long des côtes du Queensland.

Informations en français sur le Queensland sur www.queensland.com/fr-FR.

L'observation des baleines en vidéo :
www.youtube.com/watch?v=8rog3xc0LRk (nage avec les baleines à bosse)
www.youtube.com/watch?v=0OKHRBpsrOQ (nage avec les baleines de Minke)

 

Informations pour les journalistes :

Vous trouverez des photos générales en téléchargement direct, d'autres communiqués de presse, fact sheets, idées d’articles et podcasts sur le Queensland sur www.globalspot.eu/de/francais.

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